8 septembre 2023

Open Enterprise Linux Association (OpenELA) : une nouvelle étape dans la compatibilité Open Source et RHEL

CIQ, Oracle et SUSE ont fondé l'Open Enterprise Linux Association dans le but de promouvoir la création de distributions Linux compatibles avec Red Hat Enterprise Linux.

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CIQ, Oracle et SUSE ont annoncé la création deAssociation Linux Entreprise Ouverte (OpenELA), un groupe professionnel engagé dans le développement de distributions Linux compatibles avec Red Hat Enterprise Linux (RHEL). Cette initiative est une réponse directe à la décision de Red Hat de ne rend plus disponible le code source de RHEL pour les organisations cherchant à créer des plates-formes compatibles basées sur une distribution Linux. Mais qu’est-ce que tout cela signifie pour le paysage des logiciels open source et pour les sociétés informatiques ? Découvrons ensemble.

Le contexte : Enterprise Linux (EL)

Enterprise Linux (EL) est le système d'exploitation de base sur lequel sont construits RHEL, SUSE Linux Enterprise, Oracle Enterprise Linux, Ubuntu de Canonical et Rocky Linux de CIQ. La décision de Red Hat de ne plus rendre disponible le code source de RHEL a soulevé des inquiétudes quant à la fragmentation qui pourrait survenir au sein de la communauté open source.

Comme nous l'avions prévu dans cet article Red Hat porte un coup dur aux versions en aval de RHEL Red Hat a décidé de refuser la publication du code source sous-jacent aux différents forks de distributions dérivées.

Les fondateurs de l'initiative OpenELA

L'Open Enterprise Linux Association est un projet ambitieux qui voit la collaboration de trois entreprises leaders du secteur technologique : CIQ, Oracle et SUSE. Chacune de ces entreprises apporte quelque chose d'unique à l'initiative, assurant un mélange d'expérience, d'innovation et de stabilité.

  • CIQ: Peut-être moins connu que ses partenaires de l'initiative, CIQ est une entreprise en pleine croissance spécialisée dans les solutions Linux. Il est reconnu pour son rôle dans le développement de Rocky Linux, une distribution Linux d'entreprise conçue pour être une alternative directe à Red Hat Enterprise Linux. Sa participation à OpenELA démontre un engagement envers l'open source et une volonté de contribuer activement à l'écosystème Linux.
  • Oracle: L'une des entreprises technologiques les plus importantes et les plus historiques, Oracle est un pilier dans le monde des bases de données et des solutions métiers. Oracle Enterprise Linux, sa distribution Linux, est optimisée pour fonctionner en synergie avec ses produits de base de données, offrant une alternative robuste et bien prise en charge à RHEL. Sa vaste expérience dans la fourniture de solutions d'entreprise en fait un partenaire clé de cette initiative.
  • SUSE: Avec une histoire remontant à 1992, SUSE est l'une des sociétés de logiciels open source les plus anciennes et les plus respectées. Il est surtout connu pour SUSE Linux Enterprise, une distribution Linux qui trouve des applications dans une variété d'environnements, des centres de données d'entreprise aux cloud hybrides. Sa longue histoire et son engagement en faveur des solutions open source en font un membre influent et de confiance d'OpenELA.

La combinaison de ces trois sociétés fait de l’Open Enterprise Linux Association une force avec laquelle il faut compter, avec le potentiel de façonner de manière significative l’avenir des distributions Linux d’entreprise.

Objectifs d'OpenELA

Wim Coekaerts, vice-président exécutif du développement logiciel chez Oracle, a déclaré qu'il y avait déjà eu des cas où des organisations avaient migré d'une distribution Linux à une autre. L'objectif d'OpenELA est de réduire cette fragmentation. Alan Clark, membre du bureau du CTO de SUSE, a ajouté que cette approche préservera la flexibilité dont disposent aujourd'hui les organisations en l'appliquant spécifiquement aux plates-formes compatibles RHEL.

 

Les défis de la fragmentation

Les conflits impliquant diverses branches de projet continuent d'être un problème pour la communauté open source. Ces forks sont souvent créés en raison de différences dans les modèles économiques, mais d'autres facteurs, tels que le rythme de l'innovation et les conflits de personnalité entre les responsables du projet, jouent un rôle. Chaque variante ajoute une complexité à laquelle les équipes DevOps doivent faire face. Les dépendances à des versions spécifiques de logiciels open source peuvent créer des problèmes lorsque certaines fonctionnalités ne sont pas disponibles sur une autre plateforme utilisée par une équipe DevOps pour déployer une application.

Le dilemme open source ou propriétaire

Certaines organisations préfèrent une plate-forme propriétaire comme Windows simplement parce qu'elles perçoivent que la résolution des problèmes de compatibilité peut être plus difficile qu'elles ne peuvent le gérer. Cependant, les logiciels open source stimulent l’innovation plus rapidement en raison du rythme accéléré auquel les contributions sont apportées.

Implications pour les entreprises informatiques

On ne sait pas encore clairement à quel point les services informatiques sont préoccupés par la décision de Red Hat, mais si c'est le cas, ils devront décider s'ils doivent remplacer les systèmes d'exploitation ou déployer une distribution Linux différente pour les nouveaux environnements d'applications à l'avenir.

Versions OpenELA et RHEL

L'Open Enterprise Linux Association (OpenELA) a annoncé qu'elle se concentrerait initialement sur les versions EL8, EL9 et éventuellement EL7 de Red Hat Enterprise Linux (RHEL). Cette décision revêt une importance particulière pour les entreprises qui utilisent des versions plus anciennes de RHEL et qui pourraient être intéressées par une migration vers des versions plus récentes ou alternatives. Mais quelles sont les implications pratiques de ce choix ? Et comment cela pourrait-il affecter le paysage des distributions Linux d’entreprise ?

Pourquoi EL8, EL9 et peut-être EL7 ?

Les versions EL8 et EL9 sont les plus récentes et donc les plus riches en fonctionnalités, offrant les dernières innovations en termes de sécurité, de performances et de prise en charge des nouvelles technologies matérielles. Inclure EL7 dans le focus OpenELA serait un signe d'attention envers les entreprises qui n'ont pas encore franchi le pas vers les versions les plus récentes, peut-être en raison de contraintes liées aux applications existantes ou au budget.

Avantages pour les entreprises

  1. flexibilité: Les entreprises auront plus d'options lorsqu'il s'agira de choisir une distribution Linux d'entreprise. Ils ne seront plus enfermés dans RHEL s’ils recherchent des fonctionnalités spécifiques qui ne sont disponibles que dans les versions plus récentes d’EL.
  2. Costi: OpenELA pourrait offrir des alternatives moins chères à RHEL tout en conservant la compatibilité et les fonctionnalités.
  3. Soutien à long terme: Avec OpenELA prenant en charge les anciennes versions comme EL7, les entreprises pourraient bénéficier d'un support étendu, même si elles décident de rester sur une ancienne version.
  4. Migration facilitée: La compatibilité entre les versions faciliterait la migration d'une version à une autre, réduisant les délais et les coûts associés.

Implications techniques

  • Noyaux et modules: La compatibilité entre les versions EL signifie que les modules du noyau et les pilotes seront plus facilement portables entre les différentes versions, réduisant ainsi les problèmes de compatibilité matérielle.
  • Progiciels: La gestion des progiciels sera simplifiée, car les mêmes packages seront probablement disponibles dans toutes les versions d'EL prises en charge par OpenELA.
  • sécurité: Les correctifs et mises à jour de sécurité pourraient être déployés de manière plus cohérente dans toutes les versions, améliorant ainsi la sécurité globale des entreprises utilisant EL.

Considérations pour l'avenir

Bien qu'OpenELA puisse commencer par concentrer ses efforts sur EL8, EL9 et peut-être EL7, le support est susceptible de s'étendre aux futures versions d'EL. Cela garantirait un chemin de mise à niveau plus fluide pour les entreprises et une plus grande longévité pour le projet OpenELA lui-même. De plus, l’extension du support aux versions futures pourrait également attirer un plus grand nombre de contributeurs au projet, enrichissant ainsi l’écosystème de solutions et de compétences disponibles. Ceci, à son tour, pourrait accélérer l'innovation et la stabilité des distributions Linux basées sur EL, faisant d'OpenELA une référence dans le monde des logiciels open source.

conclusion

L'Open Enterprise Linux Association apparaît comme une réponse collaborative et stratégique à la décision soudaine de Red Hat de restreindre l'accès au code source de RHEL. Cette décision a suscité une certaine inquiétude parmi les entreprises qui avaient adopté des solutions gratuites basées sur RHEL, remettant en question la continuité de leur activité. Dans ce contexte, OpenELA, fondée par CIQ, Oracle et SUSE, se présente comme une solution alternative robuste. Cette initiative a le potentiel de garantir que les entreprises peuvent continuer à fonctionner sans interruption en leur offrant des options de migration et de mise à niveau compatibles RHEL.

L'association représente une étape importante vers la normalisation et la réduction de la fragmentation dans le paysage de la distribution Linux d'entreprise. Bien qu'il soit né en réaction à une décision controversée, OpenELA pourrait en réalité transformer un défi en opportunité, en préservant et peut-être même en améliorant la flexibilité et l'innovation qui ont toujours caractérisé le monde des logiciels open source. Seul l'avenir nous dira si cette initiative sera capable de consolider la communauté Linux et d'encourager un développement plus cohérent et innovant de l'écosystème.

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